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02/04/2012

NewYork冬の思い出(^^;; -1

遠い遠い思い出話ですが、2000年12月28日~2001年1月4日までNewYorkに行きました 友人Sが当時東海岸に住んでたモンですから、ちょうどこの頃3回渡米したんですよね。まあ、9.11事件後はすっかり足が遠のいてしまいまして、、、西海岸のSanDiegoに移った時に行ければヨカッタんですが、その頃はちょうど異動とかなんやらでワタシもゴタゴタしてまして、、、今、友人SもTexasに居座ってるモンですから、また西海岸か東海岸に移ったら遊びに行こうと思ってます とゆーか、ワタシの英語力もすっかり錆び付いてしまってますから、そっちもナントカせねぶぁなりませんが・・・

あの時は、友人Sから“里帰り便”とゆー、アメリカ国内向けのチケットを紹介されたんで、ソレを買ったんですよね。そんで、28日御用納めの18:30が出発でして、、、今は16:00がお開きですが、当時はまだ午前中でお開きでしたから、そのまま成田に向かったワケです。そんで、NYはチョー寒いと聞いていたのでMaxMaraの分厚いダウンコートを着込んでいたんですが、日本ぢゃあまりに暑すぎて、汗だくになってしまいました初めてNYに行った時はANAに乗ったのでJFK国際空港への直行便で6時間近くリムジンバスに乗ったんですが、今回はContinental Airlinesだったんで、Newark国際空港(EWR)の直行便です。Newarkは友人S宅に一番近く、リムジンも乗り換えナシでした

Continental Airlinesはサービスの質が高かったですね。そのありがたさを痛感したのは、着陸直前に渡された入国手続きカードと通関カードを書く時でした。入国カードには滞在先の住所を書く欄がありますよね?ワタシの場合、その欄に友人Sの自宅住所を書くんですが、友人Sは8月に引っ越してたんですわ。ワタシはそのコトをすっかり忘れて新しい住所を控えてこなかったモンだから「こりゃーやばい!!」とゆーコトで、友人Sにデンワして大急ぎで確認しました。幸い、デンワ番号は変えてないと聞いていたので、スチュワーデスさんに「デンワありませんかっ?」と聞いたところ、「座席のところについています」って言われまして、、、ゲーム機とデンワが兼用になってたんですよね

・・・で、留守電になってないコトを祈りつつ、クレジットカードをスライドさせてデンワをかけたら、「Hello」とゆー、友人Sの気だるい声。「あっ、あたしだよ~」と言って、慌てて新住所を教えてもらいました。まあ、友人Sの言う通り、旧住所を書いて「知らなかった」で通せばめんどくさくなくてヨカッタのかもしれないけど、、、万一、虚偽申告がバレて今後5年間アメリカ入国を拒否されても気分悪いしね~ こうして冷や汗をかいた後、ほぼ予定通りの現地時間17:10に無事、NY Newark国際空港に到着いたしました。GWの時とは違い、今は真冬。どっぷりと日が暮れてました。お決まりの入国審査&税関検査を終え、出口に向かいました

所定の出口を出たところですぐGrand Transportation Deskを見つけたので、前回と同じようにさっそくNassau行きのリムジンバスを予約しようと思ったんですが、カウンターがヒジョーに混んでましたねえワタシの順番が回ってきたので、リムジンのチケットを購入したいと言うと、「Princeton Airporterに電話して直接予約してくれ」と、受付にいた黒人のオバチャンに早口で素っ気なく言われてしまいまして・・・仕方なく専用電話の番号を回して電話したんですが、「Grand Transportation Deskのカウンターで直接予約してくれ」と電話口で言われてしまいまして、、、よーするに、たらい回しなんですな

「今電話したけど、カウンターで直接予約しろって言われた」と再びカウンターで説明したら、さっきのオバチャンが「そんなはずはない」とかなんとか、ますます早口でまくし立てるんですわだーからワタシも困ってしまって「急いでるから早く予約してくれ」って言ったら、オバチャンはすんげームッとしまして、ブーブー言いながら予約してくれました。名前を訊かれ、人数を訊かれ、荷物の個数を訊かれ、いつもは支払いはカードかキャッシュかを訊かれるんですが、このオバチャンはそのやり取りが面倒だったようで「You have to pay cash.(現金でいいわね?)」「Sure.(どうぞ)」、「When you go?(時間は?)」「Right now.(今すぐ)」、「You go to Nassau, right?(Nassauでいいのね?)」「Yes.(結構です)」・・・みたく、ぶっきらぼうなニュアンスでやり取りをした後、予約番号とバスのピックアップタイムを早口でまくし立ててくれました

後でそのコトを友人Sにグチったところ、「私も予約をやってもらえなかった時があったよ。普段はちゃんとカウンターで予約してくれるけど、今はクリスマス後の休暇シーズンだし、たぶん混んでたんでしょ」と、素っ気なく言われてしまいました とゆーコトで、教訓その1:到着日は出来るだけ週末や休日を避けましょう。カウンターでめんどくさがってチケットを発券してくれないバアイがあります

カウンターのオバチャンにヤなカオをされながら、どーにかチケットをゲットいたしまして、Grand Transportation Deskのすぐ横で自分の予約ナンバーが呼ばれるのを待つんですが、、、外は既に真っ暗で、雪がちらついてましたね 緯度が高いので、夏は日が長いんですが、冬はかーなり日が短いです。クリスマス休暇のせいか、空港ロビー内はお客で非常に混雑しています お客の出入りでドアが開閉する度に外の冷たい空気が流れ込んできまして、、、ニッポンぢゃサウナスーツ顔負けだったMaxMaraの分厚いダウンコートがとーてもありがたかったですね。そうこうするうちにワタシの予約ナンバーが呼ばれまして、ブロンドヘアの小柄なオバチャンが拾いに来てくれたので、そのままオバチャンの後をついて行きました

NewarkからNassauまでリムジンで約2時間なので、夜8時半には友人Sと会えるかな?と思いつつ、どうにかNassauに無事到着いたしました。友人Sは8月に引っ越してるし、デンワして迎えにきてもらわねばならないので、公衆電話を探すんですが、、、Nassau Inn入り口にボーイさんがいたので、公衆電話の場所を訊いたんですが、、、その場所にデンワがなかったんだよね 何度かキョロキョロしてみたんですが、とうとう見つからないので諦めまして、外で探しました 外は雪が積もっていて、かーなり寒いです 吐く息が真っ白で、たぶん氷点下は軽く下回っていたと思います「確か、このホテルの近くにデンワあったよな~」と思いながら荷物を引いてとぼとぼ歩くと、Nassau Innを出て10メートルほど歩いたところに公衆電話がありまして さっそく35セントを入れ、友人Sんちにデンワを掛けました

ところが!! 何度掛けてもつながらない!! 「もう一度おかけ直しください」のよーなアナウンスがエンエンと流れるんですよね。「え~???なんで~???」とオロオロしながら、プッシュホンボタンの横にデンワの掛け方が記載してあるのでよーく見て掛け直そうと思ったんですが、、、なんと!! よく見えないんですヨ!! アメリカの公衆デンワって、ニッポンの公衆デンワみたいに電灯がついてませんから、暗くてよく見えないんですわ 「ウッソー??? 見えないっ!!」と、ますますうろたえてしまいました

寒いし、手はかじかんでくるし、、、But、夜遅いし、通行人はいないし、このままデンワがつながらなければ、ワタシはこのままここで凍えるハメになりかねません だいいち、受話器を持ったまま凍死だなんて、シャレにならんやろ??? なんとか、かすかな雪の光を頼りに目を凝らしてよーく見ると、なんとなくうっすらと注意書きが読めてきました。市内電話、長距離電話、国際電話の掛け方が書いてありまして、、、日本だと例えば東京都内から東京都内に電話を掛ける場合、地域番号の03は不要ですが、アメリカでは地域番号から掛けないとイケナイんですね。なるほど、通じなかった理由がよーくわかりました。改めて電話番号を回したら、今度は無事通じまして、「Hello」と、友人Sの気だるい声が聞こえてきました。

とりあえず、STAR BUCKSまで歩きまして、そこで待ち合わせましたっけ・・・。待つこと15分、よーやく友人Sと落ち合うコトができました ったく、この時は出だしからヒドイ目に遭いましたね~ まあでも、友人Sんちの今度の住まいは幸い複雑な道順ぢゃないので、あの時は一度で覚えるコトができました。友人Sが再び引っ越さない限り、コレで二度と路頭に迷うコトはないと思ったんですが、、、結局、彼女もアメリカ国内を転々としてるので、せっかく覚えた道順もムダになってしまいました (続く)

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